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Velvetine “Crematorial Dance”

CHAIN D.L.K. (Us.) August 1st 2016 :
“Yet one more from the French Facthedral’s Hall label. Formed in the 90’s under the name Septembre Noir, the band changed its name in 2006 to Velvetine. Band member are: Peache (Pierre-Henri Mandine) on guitars + manufactured instruments; Stef.a (Stefan Mandine) on lead vocals + guitar; and Le K. (Marc Reina) on electronic percussion. Their debut album, ‘Septembre’ was released in 2007 and they followed that up with several EPs and a couple of videos, so ‘Crematorial Dance’ is their second full-length release. I wasn’t able to preview much of ‘Septembre,’ but from the little I’ve heard ‘Crematorial Dance’ is much father along the path. Opening with “Far Away,” Velvetine sets a strong dark tone with this impassioned creeper. Part of Stef’s vocals are in French, and part in English, but you’ll have no trouble getting the gist of the alienation and angst. At first, I thought this reminds me of some metallish dark alternative band whose name escapes me… The second track, “Ulan Bator” (sung completely in French) made the inevitable comparison much clearer – Bauhaus. It’s not only Stef’s sort of vocal similarity to Peter Murphy, but also the psychodramatic intensity of the band’s musical style. It became even more evident on “Along the Way”. The mood and phrasing, very Bauhaus, but still very French. These guys may not be Goth, but the maudlin music and lyrics should perk up the ears of every goth and emo who hears it. To wit, on “L’Immeuble” – “I don’t know who I am, I don’t know who you are, I don’t care for myself…” While it may seem almost a parody taken out of context, Stef’s impassioned delivery makes it real. The music is as simple and uncluttered as Bauhaus, yet refined in ways Bauhaus never was, and often fragile and poetic as on “Broken Harp.” Velvetine cooks up a real NIN-style stomper on “Resolution,” and kicks it up a notch or three on “The Shuttle.” The rhythm aspect of this band is interesting too; Le K. uses a programmed drum base while he manually plays percussion over the top. The dense, distorted guitar give the music a metallish aura, but it’s really far from metal. I really like that the lyrics are in both French and English; it is surely a refreshing approach to this type of music. The exception though is the last track, “Maha Mritunjaya,” a Great Death-Conquering Mantra from the Indian Rigveda. Velvetine puts it across with aplomb and a forceful dramatic flair. Way cool! ‘Crematorial Dance’ is an album that can’t help but grow on you. In fact, during the course of listening to the music (for a fifth time) for this review, I’m upping the rating half-a-star because it’s just that damn good. Copies are limited to 500. Obviously I have mine. I wouldn’t wait to get yours if I were you. Highly recommended!”
4,5/5 – Steve Mecca

BAD ALCHEMY #91 (De.) September 2016 :
Auf Crematorial Dance (FHcd15-2016) von V∃LVETIN∃ stößt man gleich nochmal auf Le K., er spielt da Percussions électroniques, ambiances, Rahmentrommeln & Cymbalettes an der Seite von Peache an Guitares, instruments manufacturés & tambours und von Stef.a – Chants, paroles & guitares. Stef.a (Stefan Mandine) & Peache (Pierre-Henri Mandine) waren zuvor schon als Septembre Noir zusammen. Das ist hier die Fortsetzung, mit schleppend gerockter Düsternis, französisch-englischem Gesang, beträcht- lichem Pathos, aber ansprechendem Timbre. Eine ganz andere Sache als der Synthiepop von Deadrow77, dennoch wiederum kein Metall, weder gitar- ristisch noch im maschinell geklopften Beat. Eher eine Art existentialistischer Gothic-Rock, besonders effektvoll beim (wortlosen) ‘Chant Pour JIDA’ mit krachenden Gitarren zu fragilem Piano. Eine Mixtur aus Engagement und Innerlichkeit, mit einem, der Ulan Bator, mon amour raunt, der träumt, wie ein gefallener Engel in einen Traum zu stürzen, der davon träumt, Nazis und Toreros und alle Bastarde zu killen, der träumt, Kissinger zu erwürgen. Stef.a schwankt zwischen Schmerz und Isolation und einer Hoffnung, die er aus den Augen einer Namenlosen saugt, Hoffnung und Licht. Er fühlt sich weit weg von allem Bla-bla, wie ein Gebäude ohne Ausgang, wie eingemauert zwischen Asphaltbändern, Bildschirmen und dem Plastikmeer, wie ein einsamer Tänzer, der den letzten Bus verpasst hat. Er fragt, wo er hingehen soll? Tiefer ins Dunkel? Und stimmt zuletzt das ‘Maha Mrityunjaya’-Mantra an, das Om Tryambakam -Mantra, das große Kürbis-Mantra. Möge der Weg über den Jordan, Pardon, über den Ganges leicht sein.

DARK ENTRIES (Be.) October 14th 2016 :
Tweetaligheid als modus operandi voor het Franse Velvetine dat met deze Crematorial Dance een behoorlijk smakend album aflevert. Tweetaligheid in de zin dat het gros der tracks werd ingezongen zowel in het Frans als het Engels. Als band kent Velvetine zijn oorsprong in 2004, al waren ze toen operatief onder de naam Septembre Noir dat in eigen beheer in 2007 een CDR uitbracht onder de naam Septembre. De naam werd al na een jaar van bestaan omgeruild tot wat het nu is : Velvetine. Velvetine hield zich voornamelijk bezig met het uitbrengen van EP’s als L’Epine, Un Jour Ordinaire en The Lonely Dancers. En eerder dit jaar dus het eerste onder label uitgebrachte album Crematorial Dance. Denk aan een vorm van Electro Rock, die de sfeer van melancholie maar ook die van stampen tegen het etablissement met zich meedraagt. Far Away als opener is veelzijdigheid in 1 track, met een bridge die de samenzang bundelt in depressiviteit maar catchy aandoet. Volledig Franstalig is Ulan Bator, dat muzikaal een evenwicht kan bieden tussen een Jacques Brel en een Peter Murphy. Rock waar de gitaar wat wordt gefilterd en vooral de elektronische percussie zegeviert kenmerkt Along The Way, terwijl L’Immeuble het type nummer is dat blijft nazinderen. Niet omdat het zo krachtdadig is, maar een sfeer veroorzaakt van pakkend en poëtisch. Broken Harp klinkt gemoedelijk, melancholisch als bloemlezing voor de morose. Donkere Electro-Rock kan vaak escaleren in een gordijn van noise en brutaliteiten, toch is Velvetine zo’n band die eerder ingetogen klinkt, met vooral aandacht voor de melodie. Resolution en The Shuttle zijn van die tracks die hier in uitblinken. Krachtig bij momenten, gematigd bij uitstek. Chant Pour JIDA is helemaal zonder tekst, en had van Bauhaus kunnen zijn, afgaande op het gitaartapijt. Zonder tekst, maar in het geval van de titel op zich kan deze als vlag de lading al wel dekken. Meer electro en daarbij ook dansbaar klinkend is Lovely House. Al hoef je het daarom nog niet op een dansvloer te verwachten. De mantra als afsluiter, de aanbidding van Lord Shiva, ter bescherming van ziektes, armoede en vrees. De muzikale yoga die Maha Mritunjaya heet is beklijvend. Met Crematorial Dance heeft Velvetine een behoorlijk album afgeleverd, nergens eentonig, nergens vervallend in herhaling. Veelzijdig en melodieus. Voor een exemplaar dien je snel te zijn, wegens slechts uitgebracht op 500 exemplaren.
8/10

DARKROOM (It.) Webzine, December 19th 2017 :
Un’ondata di oscurità sembra aver colpito la Francia, vista la frequenza di uscite gotiche provenienti dalla terra d’oltralpe. Ultimi in ordine di apparizione arrivano questi Velvetine, band dalla storia particolare. Nati come Septembre Noir a metà dei ’90, hanno realizzato con questo monicker un solo miniCD dal titolo “Stigmates”. Nel 2005 avviene il cambio di nome che coincide anche con l’arrivo del terzo membro Marc Reina, che affianca il nucleo storico composto da Pierre-Henri e Stéfan Mandine. Si devono attendere un paio di anni per poter apprezzare il debut album “Septembre”. Successivamente la band dimostrerà una certa pigrizia, pubblicando appena tre EP in fra il 2009 ed il 2015. Il nuovo full-lenght, infatti, esce nel 2016 e porta il titolo di “Crematorial Dance”. Nonostante i molti anni di intervallo, le coordinate sonore non sono cambiate: gothic rock e batcave sembrano essere i punti fermi attorno ai quali si muove il mondo dei Velvetine. In “Crematorial Dance” vi sono brani paradigmatici in questo senso. Pensiamo a “Ulan Bator”, dove in un crescendo drammatico si erge, monumentale, la voce di Stéfan, così simile a Peter Murphy eppure così particolare. L’omaggio ai Bauhaus prosegue con pezzi come “L’Immeuble”, “Broken Harp” e “The Shuttle”, ricchi di pathos anche se forse troppo allineati con i maestri britannici. Rispetto a loro però i Velvetine propongono un suono più aggressivo e massimalista, in cui è preponderante il ruolo della chitarra. Questo però tende ad appiattire il sound del gruppo: la tracklist infatti procede senza troppe sorprese, e anche se brani come “Resolution” o “Far Away” si attestano su livelli qualitativi alti, con il passare dei minuti l’ascolto tende a diventare un pochino monotono. Solo con l’ultima traccia i Velvetine cercano di dare una svolta: “Maha Mritunjaya” si basa su un raga indiano che, ripetuto ciclicamente, tende a ricreare un effetto mantra potente ed ipnotico. Si tratta però di un episodio, visto che difficilmente la musica indiana potrà diventare il futuro di questa band. “Crematorial Dance” è quindi un buon disco, non molto originale ma ben suonato e gradevole. Ora vedremo se la band si sbloccherà, oppure se continuerà nel suo lento e pigro incedere.
6,5/10 – Ferruccio Filippi

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Minitel “Abîmes”

POISONOISE (Fr.) June 4th 2016 :
As summer approaches and that you will soon all be looking for some shade to hide from the heat, I suggest you to put your head in the freezer (or underwater) with an album that’s curdling bloods « Abîmes ». As if it was the soundtrack of a film noir, one is drawn into icy landscapes. Unlike such other projects, there is no frame like martial rhythmics or melodic development from noisy elements. Minitel takes us into an oppressive world for the time of the album with its monotonous but still very elaborated environments . We are visiting a nightmare that is not ours, and it is rather interesting. Minitel, a name that evokes spontaneously rather a world of kitsch synth than the dark ambient that it distils for sure (…).

CHAIN D.L.K. (U.S.A.) August 1st 2016 :
More interesting music from France courtesy of the Facthedral’s Hall label. There seems to be very little information on the artist, even from the label. ‘Abimes’ is the debut Dark Ambient Industrial Drone project composed and recorded in 2006 by Iconoclast, under the project name of Minitel, and not released until this year. Why, I have no idea. As for Iconoclast, the only other info I have is that Raphael Henry played (and maybe still plays) guitar in a Black Metal band called Sael under the name Iconoclast. Well, that’s at least something, and does explain some of the music on this album. ‘Abimes’ begins with “Vitriol,” a 4 minute noise piece that sounds like white hot ore being processed in a steel mill. Good for noise enthusiasts, but I was hoping the whole album wasn’t composed of pieces like this. “Novocaine Messiah” put my fears to rest with an uneasy calm. Primarily hollowish synth drone with a vague, eerie whistling melody over the top, this somnombulant ambience might lull you to sleep but also inspire nightmares out of the twilight zone. I swear I heard some snoring in there… “Inner Filth” presents a much heavier ambience, a spiraling dark ambient drone piece that lasts for over 22 minutes. “Lurker at the Threshold” juxtaposes a very low tone melodic loop over even lower engine idling with other sonics that sound like snakes slithering over sleeping monsters of the deep. This is the creepiest track on ‘Abimes,’ and owes much to Lustmord’s oeuvre. Finally, we have title track “Abimes” and here is where the black metal comes in. It begins with thick slabs of distorted guitar amidst cooing dove-like sounds, and a thick underpinning of deep, dark drone. As the piece progresses, squeaky metallic sounds can be heard, the guitar fades away, then a slow doom drum loop, and all the while that low, thick drone holds down the bottom. This goes on for quite a while until it seems to fade out until… BAM! at a little over 14 minutes the black metal guitar returns with a vengeance swallowing everything and returns into the abyss from which it came, with only traces of doom drum left. While ‘Abimes’ seems minimal in form, there is a lot of complexity in the drones. I know people who would absolutely love this because of the black metal aspects. For me though, I preferred the middle tracks. Still, very well done. Limited to 300 copies.
3,5/5. Steve Mecca.

MITHRA! TEMPLEZINE (Fr.) September 26th 2016 :
En cinq pistes – la première peut être considérée comme une introduction, non pas par sa durée, car elle fait environ quatre minutes, mais plutôt par sa nature même : on a l’impression d’être happé dans un vortex, entraîné contre notre volonté vers l’insondable – Minitel évoque, en partie, certaines productions du feu label Cold Meat Industry. Le choix du mot “minitel” pour représenter la musique d’Iconoclast qui officie notamment dans le groupe de black metal Annthennath est assez déconcertant, car on s’attendrait plutôt à un projet de retrowave, par exemple ou de minimal synth ; l’artiste explique ce choix dans une interview du webzine PoisoNoise : « J’ai donné un nom débile, fait une pochette en 2mn montre en main, temps de la photo compris, l’ai mis sur bandcamp, et là Marc de Facthedral’s Hall m’a contacté aussi pour le sortir ahaha. ».Cette orientation un peu à l’”arrache “ jure avec le reste : le visuel plutôt réussi malgré tout, l’ambiance profonde et sombre, et surtout la qualité des quatre compositions…Minitel semble, donc, pratiquer une forme de détachement post-moderne… Pour caractériser le son de Minitel on peut dire que le dark ambient qu’il pratique est plutôt “synthétique” avec une dimension parfois industrielle, et drone. D’autre part, il convoque des influences black metal pour un résultat finalement très personnel. D’autant plus, qu’elles sont utilisées comme un leitmotiv grâce à des irruptions de guitares trafiquées – quasiment méconnaissables – et noyées dans des brides de voix et autres bruits mécaniques sur la dernière piste (Abîmes ), à mon sens la meilleure composition avec un bon mariage entre dark ambient à tendance rituelle et émanations black metal. On déambule dans un monde crépusculaire comme bercé par d’énigmatiques nappes vaporeuses sur Novocaine Messiah, peu de variations, ici, mais un effet hypnotique assez efficace. Il se manifeste clairement une ambition cinématographique comme si Abîmes avait été pensé sur le principe d’une bande originale de film fantastique. Inner filth est une longue piste cauchemardesque et monotone de 22 minutes dont les drones lancinants ne laissent aucune place à la lumière – une pièce opaque, fermée sur elle-même, dont le titre invite à une désagréable introspection. Enfin, Lurker at the Threshold, qui doit probablement puiser son inspiration dans la nouvelle du même nom écrite en collaboration entre H. P. Lovecraft and August Derleth, nous fait assister à un obscur avènement à travers une intéressante construction qui monte en intensité…Vous l’avez compris, chaque piste recèle sa spécificité tout en déroulant un “scénario” cohérent. Ce premier effort ne manque pas de “charme” : Abîmes capture l’attention grâce à une atmosphère pesante et horrifique. Il mérite l’attention des amateurs de musique sombres, en premier lieu, évidemment celle des amateurs de dark ambient, mais aussi ceux qui apprécient les groupes de black metal les plus orientés vers l’ambient.
LawOfSun

VITAL WEEKLY #1041 (N.L.) July/August 2016 :
The music by Minitel, a project by Iconoclast (I’m sure that is a pseudonym), was already recorded in 2006, but for unclear reasons was shelved until now. That, plus the fact there are only 300 copies, is all we know. The cover also doesn’t reveal much more than that. Something that happens of course more often and which is no problem. (…) this one is actually something I enjoyed from beginning to end, even when the opening piece ‘Vitriol’ is drenched with reverb. The other four (and much longer) pieces are all in the realm of moody drone music. Mucho atmospherics floating around. It’s hard to say what it is used here, but my best guess would be synthesizers or guitars, lots of effects, and maybe something in terms of field recordings, but I have no idea what that should be really here. This is the kind of dark ambient music that one usually find on such labels as Malignant Records; it is not the most refined kind of ambient, but projects like Minitel explore the all the low end frequencies to their maximum use, and cutting out all those sounds that shed even the smallest bit of light in this music. This is not a release with music you never heard before, but I thought it was very well made, with great care for deep, hidden sonic details.
Frans de Waard

BAD ALCHEMY #91 (De.) September 2016 :
MINITEL, das ist Raphaël Henry, und Abîmes (FHCD16-2016), das sind Abgründe. Es zeigt ihn als einen eklektischen Munkler, der mit Knochen Runen schreibt, ansuz – laguz – othala. Seine Ikonographie umfasst schwarze Ruinenromantik, einen Guru und einen steinzeitlichen Sterndeuter. Mit dem Akronym ‚Vitriol‘, der alchemistischen Formel Visita interiora terrae, rectificando invenies occultum lapidem („Betrachte, was im Inneren der Erde liegt: indem du es läuterst, wirst du einen zuvor verborgenen Stein erhalten“), vereinnahmt er auch noch Rosenkreuzer und Freimaurer für seinen Synkretismus. Dazu ruft er, wenn auch ohne Worte, den schmerzstillenden ‚Novocaine Messiah‘ an. Und mit ‚Lurker At The Threshold‘ winkt der Cthulhu Mythos mit glibbriger Tentakel. Entstanden ist das schon 2006 als ein dröhnendes, zischendes Etwas, als mächtige Erscheinung des Herrn der Fliegen, der aus allen Poren Gift spritzt. Dem stehen die wie von Mönchskehlen umsummten messianischen Wellen entgegen, so wie der Schein dem Schatten. Breitesten Raum nimmt ‘Inner Filth’ ein als ein motorisches Surren und Dröhnen, dem man mit einem Glas Burgunder, in dem Erdbeeren schwimmen, zuprosten möchte. Der Anklang an Lovecraft & Derleth bringt einen gedämpft klopfenden Beat, der wie durch Meeresbrandung ans Ohr dringt, zuletzt mit näher rückendem Crescendo. ‘Abîmes’ bringt zuletzt düster krachende Gitarren über einem grummelnden Bodensatz, in oftmaliger Wiederholung des gleichen Motivs. Abgelöst von der ständigen Wiederkehr eines holzigen Klackens und von spitz schleifenden Geräuschen über der fortwährend dröhnenden Tiefe. Zuletzt kehren die Gitarren krachend zurück, stürmisch umfaucht von einem dunklen Brausen, bis nur noch monotone Schläge verhallen. Ein durchaus suggestiver Auftritt auf dem weiten Feld des Dark Ambient.

DARK ENTRIES (Be.) October 14th 2016 :
Je hebt nu eenmaal van die muzikale vondsten die ergens in een bui van creativiteit ontstaan en opgesloten blijven tot het einde der dagen. Zo ook met deze Abîmes van Minitel. Opgenomen 10 jaar geleden maar uiteindelijk dan toch opgevist door het Facthedral’s Hall-label. Het eenmansproject van een als alter ego opererend Iconoclast. Laat je niet misleiden, deze Iconoclast is deelgenoot van metalbands als Annthennath, Evil Spells en Silver Machine. Minitel is allesbehalve metal of aanverwanten. Ambient doorspekt met effecten en vooral home recordings. Waarbij hij al wat experimenteerde met Annthennath, door ambient met metalklanken te combineren. Abîmes bevat slechts 5 tracks, maar die samen toch goed zijn voor 60 minuten onrustwekkende drones. Vitriol is industriele dark ambient/drone, industrieel door zijn karakteristiek van een fabriek waar met volle ernst het productieproces wordt bemoeilijkt door hogedrukpersingen en het aantal afgeleverde stuks niet van tel is, zeg maar van minitel. Het klankbeeld van het rustieke doch beangstigend net niet voor het slapen gaan-verhaaltje heet Novocaine Messiah. In kalmte gedrenkt, maar desalniettemin voorzien als open poort voor opkomende nachtmerries. Het is het innerlijke dat telt, maar dat innerlijke kan ook vies en vuil zijn. Inner Filth kent zijn ambient door meer dan 22 minuten lang een rondreis te maken in de ingewanden der mensheid. De blootlegging van het individu, de kentering van individuele karaktereigenschappen. De soundtrack van lichaam en geest. Al even diepgaand is er de donkere monotonie die Lurker At The Treshold heet. Donker en diep, zoals de meeste kelders. Vochtig en licht beschimmeld. Wachtend op het mysterieuze en vooral onheilspellende dat zich verschuilt in elke hoek. De drempel die overwonnen dient te worden, zonder angst, zonder bibber. En dan toch de gitaar, omdat Iconoclast zijn hoofdjob niet mag vergeten. Titeltrack Abîmes duurt 17 en een halve minuut. Niet dat de gitaar overheerst in nietszeggende akkoordenwisselingen, maar als integratie in het geheel der delen. Het samenspel van de distortion en de drone als voorspel voor een langdurig en vooral fysiek contact en zo meer naar het einde toe zijn vlucht zoekt in de donkerheid van het bestaan. Abîmes van Minitel is zeker niet voor iedereen weggelegd, vandaar ook slechts uitgebracht op 300 exemplaren. Minitel zorgt voor het spiegelbeeld van de donkere kant van ieder individu op zich. Diepgravend, complex maar zeker ook interessant.
7/10

DARKROOM (It.) September 25th 2017 :
Album di debutto composto nel 2006 e pubblicato solo un anno fa per il misterioso act Minitel, gestito dal francese Raphael Henry, già membro della band black metal Iconoclast. I brani si basano su una dark ambient che risente moltissimo degli arrangiamenti e della lezione black, basati su un minimalismo compositivo ben più netto di quello già proprio dei progetti di retaggio post-industriale. “Abîmes” prende vita da essenziali basi sintetiche su cui insistono percussioni elettrificate e una sinfonicità da lande solitarie (“Vitriol”). La stagione più ‘nevosa’ e gelida del black-ambient scandinavo rivive con una forte carica naturalistica e isolazionista su cui svettano le basi tetre (“Inner Filth”), come anche alcune remote linee tonali dai chiari riferimenti climatici (“Lurker At Threshold”). Non mancano alcuni classici riff di chitarra che, unitamente a palpitazioni percussive e clangori ad effetto, riescono a costruire passaggi sicuramente più vicini all’amato black che ad una tipica e lugubre musica d’atmosfera. Il disco va considerato ed inserito nel suo periodo di nascita, e se adesso questo tipo di soluzioni sono parecchio frequenti, dieci anni fa potevano risultare più di nicchia se inserite all’interno di un genere che andava diversificandosi. Da un lato “Abîmes” appare ormai troppo rozzo per essere accostato alla cosiddetta linea ‘dungeon synth’, ma d’altro canto rimane un prodotto apprezzabile per i nostalgici di un’oscurità rozza e di marca fortemente metal. Minimale anche nella grafica e nella confezione in jewel-case con booklet di quattro pagine, come tradizione comanda.
6/10 – Michele Viali

SIDE-LINE (Be.), September 27th 2017 :
Dark-ambient, drone, cinematographic, soundscape, industrial. Minitel is a French solo-project set up by Raphaël Henry. This artist has some experience in the wider fields of metal music and has now moved into dark-ambient fields. Notice by the way that “Abîmes” was already released one year ago. (…) This album features 5 tracks and 2 sides. The opening- and final song are carried by dark-ambient atmospheres, noise waves and drones. The 3 tracks left reveal a different aspect, which is more into cinematographic passages. The common element between all cuts remains the dark sound creation, giving you the feeling of getting lost in an obscure, abyssal voyage. (…) I have a real preference for the heavier cuts exposed right at the beginning and the final track. This is a heavier and tormenting style accentuated by drones. The other cuts are more into soundscape and sonic nightmares creates with progressive noise waves and industrial guitar playing. (…) I think this band more excels in the accomplishment of heavier industrial & doom mixed with drones than the more familiar and sometimes monotonous soundscapes. (…) “Abîmes” is not reinventing any music style, but is a rather promising debut from an artist who seems to feel comfortable experimenting with different styles. This is an artist to keep an eye on. (…).
Rate: (7/10).

NAWAKULTURE (Fr.), November 20th 2017 :
Dix ans après l’enregistrement de cette session, Facthedral’s Hall lui donne enfin la chance de voir le jour sur un vrai disque pro et tout, limité à seulement 300 copies. On a affaire ici à une heure de noise / drone / dark ambient divisée en cinq compositions dont la longueur excède parfois le quart d’heure, voire les vingt minutes. M’sieur Iconoclast, que l’on connaît pour sa participation à de nombreux groupes du grand bordelais (SAEL, SILVER MACHINE, ANNTHENNATH…), nous gratifie ici d’un télescopage souvent abrasif de sons parfois agressifs et sinistres (Vitriol), parfois étranges et profonds au point d’en ressentir le casque naturel de l’eau quand on plonge la tête au fond d’icelle pour tenter de deviner ce qui se passe autour de la salle de bain, pourquoi pas sinon une bande originale pirate de l’approche du sous-marin coulé dans Abyss (Novocaine messiah). Inner filth rappelle à votre non-serviteur l’histoire de ce village noyé pour les besoins de la construction d’un barrage et dont la cloche oubliée de l’église se faisait parfois entendre de sous l’eau les nuits où les eaux (death-y-dément !) se montraient plus mouvantes que d’habitude. Le semi-lovecraftien Lurker at the threshold évoquerait plus le flux et le reflux chargé des soldats qu’on jeta sur les plages d’Europe en 1944 sous l’œil indifférent, voire amusé, des Anciens, fervents spectateurs de destructions en tous genres. Le conclusif Abîmes se rapproche plus des terres métalliques avec sa guitare pachydoomique accompagnée de rouages lugubres que Fury Road n’aurait pas reniés pour le ramdam furieux de son héraut mortifère. Un album qui fait voyager dans les décombres noyés d’une civilisation post-apocalyptique de rêve, le futur en disque pour les plus lucides.
4/5 – Guillaume Ged Dumazer

TARQUIN ZINE (Uk.), #7, January 2018 :
That this album took 10 years to crawl out of its cavernous lair is a travesty. However, had it seen the light of day through squinting eyes any earlier, it may not have registered on the Tarquin radar, and certainly would not have featured in TQ zine. ‘Vitriol’ gets this album underway with a barrage of sound and noise created by a number of competing synths and is just what I expected when admiring the dark grey and black cover of this disc, it’s full on and never wavers across the opening 4 minutes. Again, with the title of ‘Novocaine Messiah’, I had certain expectations which were only partly realized. This is a beautiful, lilting, electronic carpet ride accompanied by flutters, swirly things, and swishes. lt’s an enlightening trip into the inner workings of the iconoclast mind. With a title of ‘Inner Filth’ and timed at over 22 minutes I expected relentless thunderous bass, drums, and 100 mph growling vocals, but no, it’s not like that at all. Judging music by the cover is a bad habit, and a one many of us are guilty of. In the case of this track, it leaves the pre-judge looking pretty stupid under his curly wig. Here we have ambient drone of the highest order, and if you have 9 euros burning a hole in your faded denims, they are worth spending at facthedral.com for this track alone. Beautiful caressing drones with soft metallic underlay, it’s a warm pillow for the most weary of minds, and as tomorrow never knows, turn off your mind, relax and float downstream (L & McC). A more accurate and reflective title (albeit Prog pompous) would be ‘Inner Sanctum’, or ‘Inner Dream’. ‘Filth’ is such a dirty word for such a beautiful drone, but hey blah blah blah and more. The ambient theme continues with ‘Lurker at the Threshold’, and the 17 minutes metallic closer of ‘Abimes’ introduces guitar power chords and thunder percussion in the style of more widely known bands of the dark drone camp, and after 10 years in the darkness, let this album enlighten you.
Andy Wood